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离开芝加哥

发布时间:2016-01-08   来源:读书笔记


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2004年03月23日

  新的一年又匆匆忙忙地走过了两个月,自从去年八月份失业以来已经快半年了!曾经以为美国的经济在这半年会有所好转,虽然不可能马上恢复元气,但总应该比前两年好一些吧。然而,谁也没有料到整个形式依然是每况愈下,失业人数还在增加,政府一次又一次减息,可是这头经济巨兽好象已经跑得太累了,无论驱使者如何挥舞手中的鞭子,它依然只能粗重地喘着气,却始终疲倦地无法迈动脚下的步伐。而我也只好按捺着心里的焦虑过我的日子。

  以前我就职的小公司离我们居住的小区有四十五分钟的车程。虽然,公司对上班的时间没有特别的规定,但总不愿意让洋同事们觉得我们中国人懒散,不守时,于是,每天早上都会尽量比较早到公司。这样以来,生活就显得越发匆忙。当时自己的感觉就是披星戴月,马不停蹄。尤其是赶上哪一天要去为客户安装调试软件,从小区出发到达目的地需要几乎一个半小时。接下来的一整天,无论是在公司,还是在外面为客户服务,都是紧张地分身乏术。一个大项目压下来,手边的工作就会堆积如山。从早上九点上班,到中午十二点午休,常常忙的没有分毫休息的时间。美国人是没有午睡的,短短的一个小时午餐时间还不够歪在椅子上打个盹儿。这里的午餐一般大家都是带便当去公司解决,或者自己掏腰包去外面吃。曾经听说国内的一些待遇比较好的公司是发给午餐券的,在美国这几乎是天方夜谭。我真怀念当初在国内读书的时候,中午能够回到温馨的家里,吃妈妈做的可口的饭菜,然后再躺在暖暖的床上小憩。相比而言,美国人的生活节奏要快的多,工作压力也要大的多。我就职的那家小公司,对工作纪律的约束并不十分严格,比起很多公司真是舒服多了。即便如此,职员们也很少在六点之前离开公司。拖着忙碌了一整天已经疲惫不堪的身体回到家里,一般都是月上柳梢时分了。作为妻子,作为母亲,我不能马上靠进沙发里,看电视喝茶,我们的三口之家还等着我准备一顿比较可口象样的晚餐。吃过晚饭,不等我坐下来休息片刻,小女儿的呵欠就在提醒我该是给孩子洗澡,冲奶粉,哄她睡觉的时候了。当如水的月光悄悄地洒满了窗棂,当美好的夜色静静地笼罩了大地,我还来不及将忙碌了一整天的身心舒展开来,疲倦早已爬上了双眼,如潮水般一波又一波地淹没了我。那些深藏在自己心里的一点点小小的梦想似乎都在这一天接一天的辛劳过后被淡忘了。

  在忙碌辛苦,追日出,赶日落的日常生活中,也会偶尔幻想着有一段轻松的闲暇时光,让我可以随心所欲,自由地支配时间,能够暂时远离那些枯燥的软件程序,更不必为了解决一个难缠的BUG而苦思冥想,寝食难安。还曾经半开玩笑半认真地给先生打预防针,扬言过几年要炒老板鱿鱼,给自己放长假。始料未及的是我的"梦想"竟然很快就成真了。

  失业后的最初一段时间,我还真喜欢上了留守家庭的生活。每天不必早早地爬起来,急急忙忙好象打仗一样赶走睡意,提起精神准备一天的忙碌;也不必狠心将还不满周岁的女儿从睡梦里唤醒,然后送她去保姆家渡过孤单的十几个小时。我终于可以和孩子一起痛快地睡到日上三竿,在一片明媚里睁开双眼,任凭小女儿开心地在我周围顽皮半天,然后一边唱歌,一边梳理着轻松而惬意的心情开始阳光灿烂的一天。早上,我陪着女儿一起看动画片,象个孩子一样教女儿跳舞,唱儿歌;或者拿着彩色的图画书给女儿讲故事。午餐当然也不必再吃便当,小女儿也从此告别了罐头食品。当中午的阳光懒洋洋地催人欲睡,我可以微笑地搂着女儿酣然入梦,大可不必担心老板忽然从角落里钻出来,惊我一身冷汗。我们居住的小区离繁华的市区较远,平日里安静地只能听见鸟鸣。午后,如果天气好,我会领着女儿出门散步。让暖融融的阳光将我们母女两个笼罩,看着女儿迈着蹒跚的脚步在我身前身后玩耍,我竟然在心里暗暗地感谢这次失业给了我充足的时间陪伴孩子,依偎家庭。待到夜深人静,我独自坐在电脑前,将对生活的感悟舒展成一篇篇文字,或者轻松地和几个要好的网友天南海北地聊聊天。这样惬意自在的生活真是让我陶醉了好一段日子。

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  不知不觉秋去冬来,送走圣诞,迎来新年,如今连元宵佳节都成了过去,眼看着春天的脚步也临近了。周围的一切似乎都在新的一年焕发出新的生机,唯有美国求职市场依旧是一片疲软。而我的生活就好象是去年秋天的复制,没有丝毫改变,除了心里少了几分轻松,多了些许焦虑。美国这两年经济不好,为了保障失业人员的生活,政府调整了失业保险制度。以前,失业救济金只发半年,后来延长到九个月,去年布什总统再发慈悲,延长到一年。也正因为如此,失业后家里的经济情况没有受到太大的影响。每月的失业金,再加上节省下来请保姆的费用,我每月的收入和当初上班时相差无几。可是,赋闲在家已经有半年了,求职的前景依然不容乐观,在下面这半年里是否能够找到再就业的机会还是个悬而未决的未知数。最近也陆续发出了一些简历,可都石沉大海般激不起丝毫涟漪。我的忧虑便好(名口碑)象初春枝头的萌芽般悄悄滋长。

  最近半年多来,经常有朋友失业后回国谋求发展的消息传来。其中不乏回去之后感觉良好,前景一片光明的。有一个朋友在广东找到一个不错的机会,妻子女儿都跟着回去了。据他说回国后感觉是重新活了一次。我想这话并非夸张。另外一个朋友情况相似,在北美频频受挫之后,毅然返回北京寻求发展。听说回去时间不长,也已经找到比较适合自己的位置。这些发生在身边的故事,不能不让我的心也有些蠢蠢欲动。

  可是,北美和国内的工作环境,就业机会,生活条件等方面却各有利弊。

  众所周知,北美的生活条件比国内要好的多。住房、卫生、购物等等都给人以舒适的感觉。我和先生在两年前于芝加哥郊区购买了现在这套独门独院的房子,房前屋后都是如毯的草坪,春夏的花园里盛开着玫瑰,郁金香。整个住宅小区的环(写作技巧)境十分优雅,配有儿童游乐设施,网球场,篮球场,还有水上乐园。这个小区里的多数住户都是和我们年龄相仿的年轻人。这样的住宿环境在国内应该不是一般工薪阶层能够承受的。而我们的左邻右舍都是一般的白领阶层而已。这里的工作环境,公司文化也相对健全。职工的各种保险福利,包括医疗保险,失业保险等等都已经基本到位。只要在公司上了保险,就不必担心生病无力偿付医疗费,也不必担心失业后家庭经济马上陷入困境。我就是这个完善的保险制度的受益者。前两年怀孕生孩子,所有医药费都是保险公司付的;如今在家休息,失业金两个星期一次准时寄到我的信箱里。这一切似乎都是我留在北美的理由。

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